Les saveurs que les chats aiment, détestent et ignorent

Les saveurs que les chats aiment, détestent et ignorent

Les chats font souvent preuve d’indifférence, surtout à l’égard de la nourriture.


Par : Darcy Lockman

Propriétaire d’un chat pour la première fois, l’infirmier Jack Franken a été très surpris de constater à quel point Dusty, son chat calico, était indifférent à l’égard de la nourriture.

« J’ai grandi avec des chiens, explique Jack. Ils me suivaient partout toute la journée et attendaient que je leur donne des gâteries, et même des miettes de mon repas. Alors quand ma copine et moi avons ramené Dusty à la maison, je m’attendais au même
comportement. »

Jack a découvert que, contrairement aux chiens, les chats peuvent être plus difficiles.

Le comportement de Dusty ne fait pas exception à la règle. Joseph Brand, directeur de l’institut de recherche Monell Chemical Senses Center à Philadelphie, explique les préférences alimentaires des chats et en quoi leur physiologie a une incidence sur leurs caprices.

Ce que les chats peuvent goûter
Contrairement aux chiens, qui étaient à l’origine des animaux dont la survie dépendait de la chasse et des affrontements au sein de la meute pour trouver de la nourriture, les chats domestiques étaient de petits félins du désert qui chassaient des souris et des oiseaux. Comme leurs proies naturelles se trouvaient en abondance et étaient faciles à attraper, ils n’ont jamais développé le besoin de les « dévorer » ni de manger celles qui se présentaient à eux. Par conséquent, votre compagnon à quatre pattes n’éprouve aucune gêne à s’éloigner d’un bol de nourriture à moitié plein.

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Grâce aux mammifères qu’ils mangeaient, les chats ont développé une capacité à différencier l’aigre, l’amer et le salé. Par contre, leur environnement ne leur a jamais permis de se familiariser avec le sucre.

Ce que les chats aiment et n’aiment pas
Les chats d’aujourd’hui détestent les goûts amers, qui peuvent indiquer la présence de toxines, mais ils sont incapables de détecter le sucré. Dans les années 1970, des chercheurs de l’institut Monell curieux d’en savoir davantage sur le désintérêt des chats pour le sucre ont mené une expérience et ont découvert que les chats n’avaient pas de préférence particulière.

« Ils ne goûtent pas du tout le sucré », affirme Joseph Brand. « Lorsque nous avons publié notre recherche, j’ai reçu 250 courriels en deux jours de gens qui me disaient “ Mon chat aime la crème glacée ” ou “Mon chat aime les guimauves ”. En fait, les chats aiment les matières grasses, les protéines et les nouvelles textures, alors ils n’apprécient pas nécessairement ces aliments pour leur goût sucré. »

Le palais de votre chat
Est-ce que ces connaissances peuvent influencer le choix de nourriture pour votre chat? « Pas vraiment », répond M. Brand.

« Les chats aiment particulièrement les acides aminés, mais vous ne pouvez pas lui acheter de l’histamine. L’industrie de la nourriture pour chats fait de son mieux pour recréer des saveurs associées à des aliments que les chats aiment, comme le thon et les rognons. Si votre chat aime sa nourriture, c’est parfait, mais les humains ne peuvent pas transmettre leurs goûts aux chats. »

Cela dit, il peut être utile de garder à l’esprit que les odeurs, les textures et la température peuvent mettre votre chat en appétit tout autant que les saveurs. Lorsqu’ils ont le choix, les chats opteront pour des aliments à l’arôme puissant, à teneur élevée en matière grasse, aux différentes textures (p. ex. : les nourritures sèches et molles commerciales mélangées ensemble) et à la température d’une proie fraîchement tuée, soit 37 °C (98 °F). Si votre chat lève le nez sur son repas, essayez de lui donner une nourriture à l’odeur plus forte et aux textures différentes, légèrement chauffée sur la cuisinière ou au micro-ondes.



Darcy est une rédactrice pigiste de Brooklyn, à New York. Elle contribue fréquemment au site The Daily Cat, et ses textes ont paru dans des publications comme le New York Times et Rolling Stone.

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deliadi

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Signalé

super article. J'en ai appris plus sur mon chat.

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