Ce que m'a appris l'expérience d'agir comme mentore

Ce que m'a appris l'expérience d'agir comme mentore

Cette année, prenez une résolution vraiment unique. Découvrez l'expérience d'une maman ici.



Par : Lexi Walters Wright

Les tables de cafétérias scolaires sont bien plus petites que dans mon souvenir. Pendant un an, chaque mercredi, je me suis immiscée avec mon cabaret (exactement les mêmes qu'il y a des décennies lorsque j'étais écolière) sur un banc de la cafétéria, aux côtés de mon partenaire de lecture.

Deshawn était alors en troisième année, et totalement fasciné par 1) les dinosaures, et par 2) le joueur de baseball Jackie Robinson. Nous nous sommes rencontrés chaque semaine; il apportait un livre de la bibliothèque sur l'un ou l'autre de ces deux sujets. Je mangeais mon carré de pizza, et il lisait à voix haute. À l'occasion, il accrochait sur un mot et me demandait de l'aide pour le lire et le prononcer correctement. Ou encore, il s'interrompait parfois pour me poser des questions : Selon moi, pourquoi les dinosaures ont-ils réellement disparu? Suis-je déjà allée au temple de la renommée du baseball?

Un jour, il m'a finalement posé la question suivante, ce qui devait survenir un jour ou l'autre. « Pourquoi est-ce que tu fais ceci avec moi? »

Devenir une mentore
Par « ceci », il voulait dire les séances de mentorat avec lui, que j'effectuais par l'intermédiaire d'un organisme local appuyant l'alphabétisation. Le programme de partenaires de lecture avait pour but d'aider une école primaire, dont les écoliers ne réussissaient pas très bien aux examens de lecture du système d'éducation. Pour donner de meilleures chances à ces enfants d'apprendre, l'organisme sans but lucratif a jumelé des professionnels de la région aux jeunes lecteurs les plus à risque de l'école.

Pendant les séances, c'est à Deshawn que revenaient la plupart des choix : que lire, où s'asseoir, de quoi parler. S'il apportait une bande dessinée ou un livre d'images bien sous son niveau, je ne disais rien; il était totalement libre de lire ce dont il avait envie avec moi.

Entre deux chapitres, il me racontait des petites choses qui se déroulaient à l'école ou à la maison. J'ai su à quels jeux vidéo il jouait avec ses frères, il m'a aussi parlé de l'emploi ennuyeux de sa mère qui devait travailler jusqu'à tard en soirée. Il a déjà apporté ses devoirs plutôt qu'un livre, pour ne pas avoir besoin d'attendre le retour de sa mère.

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Les avantages du mentorat pour les mentorés
Je ne sais pas si les habiletés de lecture de Deshawn se sont améliorées pendant l'année passée avec lui. J'ai déménagé à l'automne où nous aurions dû commencer la deuxième année du programme. Mais, même si ses résultats aux examens ne se sont pas améliorés, le temps passé ensemble n'a pas été perdu, ni pour lui ni pour moi.

De manière globale, je sais maintenant que le mentorat vise à aider les jeunes à se développer, et à apprécier leurs forces individuelles. Mais de manière plus précise, mon expérience m'a montré que : Deshawn avait hâte à nos séances. Lorsqu'il m'apercevait à la cafétéria, parfois il feignait l'ennui et aboyait un « salut » démotivé, mais d'autre part, il avait toujours hâte de me montrer le livre qu'il avait choisi, et il bougonnait toujours lorsque je devais partir. Toutes les semaines, j'étais là pour lui, et lui pour moi. Après quelques séances, nos conversations sont devenues très naturelles, et je pense que nous avons tous deux été surpris de la déception que nous avons resentie lorsque l'été est arrivé et que le programme a pris fin.

Les avantages du mentorat pour les mentors
Après chaque séance du programme de partenaires de lecture, je retournais au bureau avec un sentiment d'appréciation envers tant de choses; bien plus que si j'avais passé l'heure du dîner à mon bureau. Je comprends beaucoup mieux l'environnement du système scolaire de ma ville, et je me suis sentie en meilleur contact avec ma communauté. J'ai pu voir un enfant qui faisait face à de nombreux obstacles essayer de s'améliorer un peu en ma présence. Ce sentiment est incroyable.

En tant que mentore de Deshawn, j'ai été amenée à réfléchir à ma propre carrière de lecture, et à ce qui a donné forme à mon parcours éducatif. J'ai été amenée à repenser à certains de mes enseignants avec chaleur, et j'ai pensé à essayer de les retrouver en ligne.

Pour moi, le mentorat a constitué une expérience de don de temps et d'énergie très positive autant pendant qu'elle était en cours que maintenant, et autant pour mon mentoré que pour moi.

Commencez à faire du mentorat
Si vous avez envie de vous impliquer dans un programme officiel de mentorat, ou simplement d'en apprendre plus sur les occasions de bénévolat dans votre communauté, faites une recherche en ligne ou faites un tour à votre centre communautaire, ou encore à la bibliothèque, pour en savoir plus sur la manière dont vous pouvez apporter votre aide.

Avez-vous déjà agi comme mentore auprès d'un jeune de votre communauté? Faites-nous part de vos récits dans la section des commentaires ci-dessous.

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